La chinchilla doméstica

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Determinación de la edad de la chinchilla


Debido al crecimiento continuo de los dientes de estos animales, sólo es posible hacer una estimación más o menos fiable de su edad hasta el momento en que adquieren las características y el tamaño de adultos. En los machos la pubertad se alcanza hacia los 9 meses de edad, momento en el que ya son visibles los testículos, tal y como se aprecia en la fotografía de la izquierda. En las hembras no existen signos externos permanentes que nos indiquen que ya han alcanzado la edad reproductiva. Sí existe un signo que nos permite datar en cierto modo a las crías. Se trata de la coloración de los dientes. Las chinchillas nacen con el esmalte de los incisivos de color blanco y normalmente se tornan de color anaranjado entre los 3 y los 4 meses de edad. Así pues, una cría de chinchilla que tenga los dientes blancos tendrá con bastante probabilidad menos de 3 meses de edad.

A continuación mostramos una serie de cuatro fotografías. Las tres primeras muestran los dientes de las tres crías de una misma camada a la edad de 105 días. Se puede observar que mientras dos de ellas están completando el cambio de color de sus incisivos, la otra apenas ha comenzado con dicho cambio. La cuarta fotografía muestra los incisivos de una cría de chinchilla con 45 días de vida. Esta chinchilla alcanzó con esta edad el mismo peso que la chinchilla de la primera fotografía tardó 80 días en conseguir. Esto nos hace sospechar que en realidad la coloración de los incisivos no depende tanto de la edad como del ritmo de crecimiento, de modo que se tiñen antes los incisivos de las chinchillas que crecen más rápidamente. Por tanto este método es únicamente orientativo y debe ser empleado con mucha cautela.

Cría con 105 días de vida
Cría con 105 días de vida
Cría con 105 días de vida
Cría con 45 días de vida


Para poder estimar aproximadamente la edad de una cría de chinchilla dentro de sus primeros 3 meses de vida, puede ser de utilidad el siguiente gráfico, realizado mediante el pesaje diario de 23 crías de chinchilla durante sus primeras 13 semanas de vida. Al igual que el método de datación por el color de los dientes, sólo es orientativo. Aún así, merece destacarse que en los primeros meses de vida la velocidad de crecimiento está íntimamente relacionada con el número de crías nacidas en la camada. La velocidad es mayor cuanto menor es el número de crías en lactación. Este estudio también ha permitido determinar que el crecimiento medio diario es bastante constante y se puede cuantificar en unos 2,7 gramos por día. Puede consultarse un estudio más detallado del crecimiento de las chinchillas durante sus primeras 13 semanas de vida aquí.






Recursos en línea
  1. Alvarez M, Quintana H, Mallo G, Quinn ME. Crecimiento corporal de chinchilla (Chinchilla lanigera) en un criadero comercial de la provincia de Buenos Aires (Argentina). Consultado el 13 de septiembre de 2007.
  2. Boussarie D. Carte D'identite Chinchilla. 27 WSAVA Congress. 2002. Consultado el 04 de septiembre de 2007.
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