La chinchilla doméstica

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Chinchilla lanigera silvestre

Chinchilla lanigera


Chinchilla lanigera tiene una longitud de cabeza y cuerpo de 26 a 27 cm, y una cola de 14 a 15 cm. Esta especie presenta dimorfismo sexual, de modo que la hembra es más grande, pesando entre 650 y 800 gramos, mientras que los machos rara vez presentan un peso de más de 500 gramos. El pelaje es muy denso y suave. Los pelos suelen terminar en una punta negra y cada folículo alberga unos 60 pelos. La parte dorsal normalmente es azulada, perlada o gris marronácea, mientras que la zona abdominal es blanquecina. La cola está bastante poblada con pelos ásperos en su cara dorsal.
La cabeza es ancha, las orejas son grandes y redondeadas y tienen grandes vibrisas. Es característico el gran tamaño de las bullas timpánicas.


Vista superior de un cráneo de Chinchilla lanigera
Vista lateral de un cráneo de Chinchilla lanigera
Vista inferior de un cráneo de Chinchilla lanigera
Vista superior de un cráneo de Chinchilla lanigera
Vista lateral de un cráneo de Chinchilla lanigera
Vista inferior de un cráneo de Chinchilla lanigera
Vista dorso-ventral en movimiento de un cráneo de Chinchilla lanigera
Vista lateral en movimiento de un cráneo de Chinchilla lanigera

Vista dorso-ventral en movimiento de un cráneo de Chinchilla lanigera

Vista lateral en movimiento de un cráneo de Chinchilla lanigera

Cerebro de Chinchilla lanigera
Sección coronal de la zona media del cerebro de Chinchilla lanigera

Cerebro de Chinchilla lanigera

Sección coronal de la zona media del cerebro de Chinchilla lanigera


Superficie oclusal de los malares superiores de Chinchilla lanigeraTienen grandes ojos de color marrón oscuro con pupila vertical, abazones vestigiales en los carrillos e incisivos con el esmalte de color naranja. El cigomático es simple y está engrosado anteriormente. El paladar está constreñido anteriormente y la abertura bucal es larga y angosta. Tienen 20 dientes, siendo su formula dental: 1/1, 0/0, 1/1, 3/3. Los incisivos son relativamente estrechos. Poseen malares simples de crecimiento continuo y las superficies oclusales se encuentran formadas por uno o dos sinclinales de láminas de esmalte con cemento intercalado.

Chinchilla lanigera silvestreLas manos tienen cinco dedos y los pies cuatro. Todos los dedos tienen uñas pequeñas pero firmes. Las manos son pequeñas y exhiben unos dedos cortos pero muy flexibles que permiten asir alimentos para llevarlos hacia la boca. Las patas delanteras son de tamaño relativamente pequeño. En esta especie persiste una clavícula bien desarrollada. Las patas traseras son muy largas y musculosas, de modo que proporcionan una gran fuerza para impulsarse. Además, los pies están almohadillados para evitar resbalones y están adaptados para moverse con facilidad sobre las rocas. Son capaces tanto de correr a gran velocidad como de trepar o de saltar. El peroné es reducido pero no está fusionado con la tibia. Los dedos de las patas traseras son largos y musculosos.

Las hembras poseen un par de mamas inguinales y dos pares torácicolaterales.

Como signo más distintivo de esta especie merece destacarse la cobertura pilosa, que la aisla de la extrema sequedad y frío de su hábitat natural de tal modo que posee el aislamiento térmico más alto documentado. Utilizan baños en arena para mantener el pelo limpio. La larga cola, que es la tercera parte de la longitud total del cuerpo, actúa como contrapeso en las huidas a gran velocidad. Las largas patas traseras le permiten dar grandes saltos, mientras que con las cortas patas anteriores se agarran a las superficies y sus uñas agudas les permiten ser muy ágiles escalando. La flexibilidad de las patas delanteras les permite manipular la comida. Las grandes orejas y la excelente audición les ayudan a detectar a los posibles depredadores y el color gris azulado de su pelaje se confunde con la roca de su hábitat natural. Para escapar cuando son atacadas utilizan un mecanismo defensivo consistente en soltar grandes mechones de pelo que despistan al depredador.



Recursos en línea
  1. Hendricks C. Chinchilla lanigera. Animal Diversity Web. 2002. Consultado el 1 de septiembre de 2007.
  2. Historia natural de la Chinchilla lanigera. Consultado el 16 de marzo de 2005.
  3. Cerebro de Chinchilla lanigera. University of Wisconsin-Madison brain collection. La preparación de las imágenes ha sido financiada por la National Science Foundation, así como por los National Institutes of Health. Consultado el 14 de septiembre de 2007.

    Copyright de las imágenes
  1. Ejemplar joven de Chinchilla lanígera salvaje. Dr. Jaime E. Jiménez.
  2. Cráneo de Chinchilla lanigera. Myers P, Espinosa R, Parr CS, Jones T, Hammond GS y Dewey TA. The Animal Diversity Web. 2006. Consultado el 1 de septiembre de 2007.
  3. Chinchilla lanigera salvaje. Waldo Canto. Jefe U.G. Patrimonio Silvestre. IV Región de Coquimbo.
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